domingo, 20 de noviembre de 2011

El ilusionista de Alejandría

"Denme libertad y no habrá límites para los efectos que puedo crear en el campo de batalla. Puedo crear cañones donde no los hay, hacer que disparos fantasmas crucen el mar. Puedo colocar un ejército entero en el terreno si eso es lo que quiere, o aviones invisibles… incluso puedo proyectar en el cielo una imagen de Hitler sentado en el wáter a miles de pies de altura" estas son las palabras de Jasper Maskelyne, famoso ilusionista británico, nació en Inglaterra en 1902 y falleció en Kenia en 1973, es conocido como el mago de la guerra (War Magician)

Jasper Maskelyne
                                                                        


Nieto de John Nevil Maskelyne, fundador del Círculo Mágico y de la ilusión de la levitación horizontal, fue uno de los famosos magos del siglo XX. Se le conoce mejor por su participación durante la Segunda Guerra Mundial.

John Nevil Maskelyne
                                                                    

Vida de Jasper Maskelyne

Cuando estalló la guerra y comenzaron los bombardeos alemanes en Londres en 1941, básicamente, no quedaba lugar en el que actuar, así que decidió alistarse en el ejército.
Al principio fue rechazado por su edad, pues no tenía experiencia militar previa, pero gracias a su tenacidad fue destinado al Real Cuerpo de Ingenieros.
Este cuerpo estaba destinado a tareas básicas al comienzo, Jasper quería demostrar a sus superiores que su experiencia como mago podía ser útil en el campo de batalla. Así,  que mediante unos espejos, unos globos y con  un señuelo,  hizo creer que un acorazado alemán, que estaba hundido, remontaba el río Támesis.
Por lo que Jasper fue trasladado a la sección de camuflaje de Ingenieros en África, concretamente a Egipto. Tras ver sus cualidades fue ascendido a la A Force, un grupo de inteligencia especializado en el contraespionaje y acciones para confundir a las tropas enemigas.

Logros

Jasper consiguió formar un grupo especial llamado la Magic Gang. Este grupo estaba formado por gente tan poco preparada militarmente como él, formado por carpinteros, pintores, electricistas, químicos, arquitectos, etc.
Su primer gran éxito consistió en camuflar 200 carros de combate en el desierto. Para hacerlos “desaparecer” no había pintura por lo que tuvieron que fabricar una a base de salsa worcester y estiércol de camello secado al sol, y además para que los tanques pudiesen moverse sin llamar la atención crearon el llamado escudo solar, consistía en una carcasa de amena y lona que hacía pasar el tanque por un camión.

                                     


Objetivos

Uno de los grandes problemas que tenían los británicos era asegurar su cadena de suministros, es decir, el Canal de Suez y el puerto de Alejandría que, prácticamente cada noche, eran presas de los bombardeos de la aviación alemana. El puerto de Alejandría tenía unos depósitos de combustible que eran vitales para los tanques de Montgomery y había que protegerlos a toda costa. El general Archibald le dijo a Jasper lo siguiente: “Necesitamos una solución. No podemos hacer desaparecer la ciudad” A lo que Jasper contestó: “Cierto. No podemos hacerla desaparecer. Pero quizá… quizá podamos cambiarla de sitio” El Estado Mayor, fascinado por la respuesta ofreció a Jasper 500 soldados para llevar a cabo la misión pero el mago prefirió seguir con su equipo. ¿Cambiar una ciudad de sitio? La idea de Jasper era crear una falsa ciudad de Alejandría que, desde el aire, pasara por la ciudad original, confundiese a los pilotos y, por tanto, provocase que fuese bombardeada, dejando el vital puerto de la ciudad totalmente a salvo. Esta falsa ciudad se emplazó a 3 millas de la Alejandría real y colocaron todos elementos que harían que, desde el aire, pareciese la ciudad: un faro, edificios, puestos de observación, un falso polvorín, falsos depósitos de combustible y un falso oleoducto realizado con bidones de gasolina vacíos. Además, este puerto también estaba defendido por unos falsos cañones antiaéreos que darían mayor credibilidad al escenario.

                            


Además del escenario. Jasper contaba con dos factores más: por un lado, en el momento que se avistasen los aviones enemigos, la ciudad de Alejandría se apagaría por completo y la falsa se encendería y, dado que la aviación alemana solía atacar en oleadas desde bases distintas, la Magic Gang instaló fuegos artificiales para simular un bombardeo inicial de una falsa escuadrilla alemana, atrayendo la atención de los pilotos alemanes y arrastrándoles al engaño.

             


La ilusión funcionó a la perfección y, durante varios días, las fuerzas aéreas alemanas estuvieron bombardeando este decorado pensando que estaban destruyendo el puerto de suministros de los británicos. Durante gran parte de la guerra el general Rommel creyó que sus aviones habían destruido Alejandría y nunca comprendió cómo habían podido reconstruir la ciudad tan rápidamente.

Erwin Rommel
                                                                      
Pero la línea de suministro británica dependía también del canal de Suez, por el que pasaban los barcos británicos, así que también había que defenderlo. Jasper sabía que los pilotos se guiaban además de por sus instrumentos mediante puntos de referencia espaciales, así que pensó en un método para derribar aviones sin necesidad de disparar un cañón antiaéreo. La Magic Gang empleó los cañones de luz que se usaban para iluminar el cielo (y apuntar mejor los cañones) y los armó de espejos estroboscópicos giratorios que creaban una auténtica tormenta de luz de varias millas de ancho y que deslumbraría a cualquier piloto, impidiéndole maniobrar y, en el peor de los casos, haciéndole que se estrellase. El sistema fue otro gran éxito para Maskelyne y mantuvo a salvo el canal, sin embargo,  los detalles concretos del denominado “Torbellino de luces” o “Manto Negro” siguen siendo material clasificado y no se espera que sean desclasificados hasta el año 2.046. 

                                        


La misión más crítica llegó a la Magic Gang en un momento crucial de la guerra en el desierto. Los Alemanes se habían hecho con Tobruk y una gran reserva de combustible, por lo estaban cerca de lanzar una gran ofensiva contra los británicos, la batalla del Alamein se estaba fraguando. A Maskelyne se le encomendó la Operación Bertram, es decir, la creación de una distracción que hiciese creer a Rommel que los británicos atacarían por el sur (cuando realmente lo harían por el norte), forzando a que Rommel trasladase a su retaguardia las tropas de vanguardia.






Maskelyne y su equipo crearon una gigantesca ilusión: un falso ejército que iría acompañado de tanques falsos, barracones, depósitos de agua e, incluso, una vía de tren y un oleoducto totalmente falsos. Los falsos tanques de este ejército eran hinchables y, desde el aire, aparentaban ser un tanque de verdad. Además, para reforzar el engaño, la Magic Gang comenzó a emitir transmisiones de radio falsas en las que se incluía un falso fondo que parecía ser el bullicio de un campamento militar repleto de soldados. El plan funcionó a la perfección y los alemanes desplazaron a sus tropas hacia el sur y, cuando se dieron cuenta del engaño, fue demasiado tarde y los británicos ya estaban atacando por el norte. Curiosamente, esta técnica también se emplearía para engañar a los Alemanes durante el Desembarco de Normandía.











Después de la Batalla del Alamein, la Magic Gang fue disuelta y sus miembros fueron dispersados en distintos destinos. Jasper Maskelyne siguió trabajando en sus ilusiones hasta finalizar la guerra pero ya en pequeños encargos (camuflajes para tanques, minas camufladas, etc). Ningún miembro del equipo de Maskelyne, ni el propio Jasper, jamás fue condecorado por su contribución a la victoria en El Alamein y, tras finalizar la guerra, regresó a Inglaterra.


Bibliografia
http://es.wikipedia.org/wiki/Jasper_Maskelyne
http://www.friki.net/informes/77625-el-ilusionista-de-la-segunda-guerra-mundial-jasper-maskelyne.html

1 comentario:

  1. Guille qué interesante tu blog! Pensaba que era un foro xD Sigue publicando, está muy chulo! ^^

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